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Preguntas más frecuentes

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Glosario

  1. ¿Cómo son usados los animales de laboratorio?
  2. ¿Qué quiere decir "alternativas a la experimentación con animales"?
  3. ¿Qué tipos de alternativas existen?
  4. ¿Por qué algunos científicos dicen que no hay alternativas a la investigación con animales?
  5. ¿Qué puedo hacer si estoy opuesto a la disección de animales en mis clases?
  6. ¿Qué alternativas existen para el empleo de animales en educación?
  7. ¿Cómo puedo conseguir que estas alternativas se implementen en mis clases?
  8. ¿Cuáles son los argumentos en contra del empleo de animales en experimentación?
  9. ¿Cuáles son los argumentos a favor del empleo de animales en experimentación?
  10. ¿Cuáles son los beneficios para la gente de la investigación en animales? Qué descubrimientos se han hecho mediante el empleo de animales?
  11. ¿Hay beneficios para los animales?
  12. ¿Hay alguna lista de compañías que no usen animales en sus pruebas experimentales? ?¿Y de empresas que los usen?
  13. ¿Qué quieren decir los términos "sin crueldad" o "sin experimentación animal" en la etiqueta de un producto?
  14. ¿Cómo me puedo asegurar de que mis cosméticos son seguros si no han sido probados en animales?
  15. ¿Por qué la mayoría de las grandes compañías evalúan sus productos en animales, mientras que muchas de las de menor tamaño pueden producir productos de alta calidad sin experimentación animal?
  16. ¿Qué tipo de pruebas experimentales se hacen?
  17. ¿Qué productos son evaluados en animales?
  18. ¿Qué tipo de animales son usados en experimentación?
  19. ¿Dónde consiguen los científicos sus animales de experimentación?
  20. ¿Hay alguien que haya dejado de usar animales?
  21. ¿Cómo puedo ayudar?
  22. ¿Cómo me puedo apuntar a su lista de correo?
  23. ¿Me podrían mandar fotos de animales de experimentación?
  24. ¿Dónde puedo encontrar información sobre becas de investigación?

P: ¿Cómo son usados los animales de laboratorio?

R: Los animales de laboratorio son usados principalmente en tres áreas:  investigación biomédica, pruebas de seguridad de productos, y educación. Los animales se usan en investigación biomédica para comprender el funcionamiento del cuerpo y los procesos de salud y enfermedad, así como para desarrollar vacunas y tratamientos nuevos para diversas enfermedades.  Este tipo de investigación no es solamente para el beneficio de la salud humana; también está enfocado al desarrollo de nuevas técnicas veterinarias. 

La industria utiliza animales para evaluar la seguridad y efectividad de una gran variedad de productos, incluyendo entre otros drogas, cosméticos, productos para la limpieza de la casa, pesticidas, y sustancias químicas de uso industrial. 

Los educadores – desde la educación primaria pasando por todos los niveles hasta la educación de postgrado – usan animales como parte del proceso de enseñanza. Usos en educación incluyen desde la disección de lombrices o ranas en clases de biología, hasta el entrenamiento más avanzado en técnica quirúrgica para estudiantes de veterinaria y medicina. 

Los científicos también estudian los animales para aprender más sobre una determinada especie, sobre su biología y comportamiento. Así se pueden estudiar animales como modelos de comportamientos sociales o psicológicos.  Es posible aprender de las habilidades especiales que pueda tener una especie concreta.  Por ejemplo, los investigadores de la Armada han usado delfines para estudiar ecocolocación – un sistema de sonar biológico del que están naturalmente dotados los delfines – para mejorar los equipos de sonar artificiales con que vienen equipados los barcos. 

En todos estos casos en que los animales son mantenidos en cautiverio o si son sometidos a manipulaciones que pueden causar dolor o distrés que no ocurriría en su ambiente natural, es importante buscar alternativas que ayuden a reemplazar el empleo de animales, a reducir el número de animales usados, o a disminuir el dolor o distrés que puedan sufrir los animales. 

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P: ¿Qué quiere decir "alternativas a la experimentación con animales"?

R: Los métodos alternativos generalmente se agrupan en tres categorías.  Estas son llamadas las 3 Rs: Reemplazo, Reduccción, y Refinamiento.  Reemplazo es lo que la mayoría de la gente piensa cuando se les habla de “alternativas a la experimentación con animales”:  los animales son reemplazados, ya sea por métodos que no requieren el empleo de animales (reemplazo absoluto) o por aquellos que solamente usan células o tejidos de animales (reemplazo relativo).  Alternativas de este tipo frecuentemente consisten en el empleo de técnicas “in vitro” (“en vidrio”), en las que los estudios son realizados con células o cultivos de tejidos.  Si las células fueran de origen humano, sería un ejemplo de reemplazo absoluto.  Si provinieran de animales, sería un ejemplo de reemplazo relativo – en este caso la técnica no requiere el empleo de un animal vivo en el laboratorio, pero a menudo las células o tejidos provienen de animales que fueron sacrificados con ese propósito. 

Lamentablemente, el reemplazo no es siempre una de las opciones existentes.  Algunos tipos de pruebas no pueden llevarse a cabo sin el empleo de animales, al menos en la actualidad.  En estos casos, los investigadores todavía pueden esforzarse por reducir el número de animales usados en cada  experimento.  Mediante un diseño experimental cuidadoso y con el empleo de modelos estadísticos sofisticados, a menudo es posible usar muchos menos animales mientras los resultados son igualmente válidos. 

Finalmente, en aquellos casos en que no hay más remedio que usar animales de experimentación, los científicos pueden refinar la metodología para reducir o eliminar el dolor, el distrés, o el sufrimiento, y para hacer que los animales estén lo más cómodos que sea humanamente posible. 

Los investigadores británicos W. Russell y R. Burch formularon el concepto de las 3 Rs en su libro publicado en 1959 y titulado The Principles of Humane Experimental technique (Principios de Técnica Experimental Humana), que propone que la ciencia realizada de manera humana es al mismo tiempo la mejor ciencia.  El texto completo de este libro se pueden encontrar en Altweb.

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P: ¿Qué tipos de alternativas existen?

Un ejemplo de alternativa por reemplazo ya no se considera alternativa – es la norma hoy en día.  No hace muchos años, si una mujer quería averiguar si estaba embarazada, tenía que solicitar una prueba de laboratorio que requería el sacrificio de un conejo.  Hoy, puede hacer una simple prueba, que se puede comprar sin necesidad de receta en cualquier farmacia, para medir la presencia de ciertas sustancias químicas en la orina – los conejos han sido reemplazados. 

Las agencias regulatorias en los Estados Unidos de América y en Europa han aprobado recientemente otro tipo de prueba alternativa por reemplazo.  Se trata del uso de una “piel sintética”, llamada Corrositex, que puede ser usada en lugar de animales para evaluar la capacidad corrosiva de distintas sustancias químicas – ésto permite poder ver si una sustancia determinada puede corroer o quemar la piel sin necesidad de usar animales.  En Altweb se puede encontrar la noticia que reporta este nuevo método alternativo. 

Modelos de ordenador también pueden reemplazar en ciertos casos el uso de animales, sobre todo en educación.  Para las clases prácticas de biología, por ejemplo, es possible hacer la disección de una rana usando un modelo computerizado en vez de usar ranas vivas.  Incluso las facultades de medicina están empezando a desarrollar modelos de “realidad virtual” para que los estudiantes hagan sus practicas con ellos.  Un ejemplo de “La Disección Virtual de la Rana” puede encontrarse en http://www-itg.lbl.gov/ITG.hm.pg.docs/dissect/info.html. Modelos y maniquís de plástico son hoy en día tan reales que pueden reemplazar a los seres vivos en muchas ocasiones, sobre todo en enseñanza. 

Es posible reemplazar el uso de animales en algunos tipos de investigación.  Para pruebas de sensibilidad de la piel a los cosméticos se usa cada vez más a individuos que se presentan como voluntarios.  Pruebas clínicas en humanos y estudios epidemiológicos (evaluando la presencia y distribución de enfermedades en distintas poblaciones o grupos de gente) pueden revelar información muy útil sobre los procesos de salud y enfermedad.  

Mejoras en el diseño estadístico representan un ejemplo de alternativa por reducción.  Mediante el empleo de programas estadísticos de ordenador cada vez más sofisticados pero de bajo costo que hoy en día están disponibles, los investigadores pueden realizar un estudio más completo de los datos obtenidos de cada animal usado, de modo que es posible que necesiten menos animales en total. 

Otro tipo de alternativa por reducción consiste en compartir los animales de experimentación.  Si un investigador, por ejemplo, necesita usar para sus estudios sólo tejidos del cerebro de la rata, cuando llega el momento de sacrificar a sus animales, puede permitir que otros investigadores usen los riñones, el hígado, u otros órganos de la rata para otros proyectos. Los estudios se pueden diseñar de modo que permitan la recolección del mayor núnero posible de información del mismo grupo de animales para así reducir el número total de animales usados. El compartir animales puede ser particularmente efectivo para reducir el número total de animales empleados en una determinada institución investigadora.  

La Prueba del Ganglio Linfático Local de Ratón (Murine Local Lymph Node Assay, LLNA), es otra técnica recientemente aceptada y empleada para pruebas de seguridad de productos químicos.  También se trata de un ejemplo de alternativa por reducción.  Esta prueba, que determina el potencial de ciertas sustancias químicas para causar reacciones alérgicas cutáneas, requiere el uso de un número menor de animales que métodos empleados con anterioridad.  Más detalles pueden verse en la noticia publicada en Altweb:  http://altweb.jhsph.edu/news/2000/january/
20000110a.htm
.

Alternativas por refinamiento incluyen cualquier cambio que permita la reducción del dolor o el distrés a que se somete a los animales, o que mejoren su bienestar.  Los ejemplos de alternativas que encajan en esta definición son muy variados.  La administración a un animal de una medicación adecuada para mitigar el dolor es un ejemplo de alternativa por refinamiento.  La prueba del LLNA mencionada en el párrafo anterior, puede clasificarse como refinamiento así como reducción, ya que es menos doloroso que el método que se empleaba antes. 

El empleo de técnicas que son menos invasivas para el animal también deben ser consideradas como refinamientos.  Por ejemplo, los investigadores pueden usar tecnología médica moderna, como ultrasonido o imágenes de resonancia magnética (Magnetic Resonance Imaging, MRI) para poder ver lo que está ocurriendo dentro de un animal sin tener que realizar una intervención quirúrgica que sería más dolorosa. 

También puede considerarse refinamiento el alojar a los animales en jaulas más grandes, el ofrecerles objetos con los que jugar para que no se aburran, y el permitirles tener compañeros de su misma especie (si son especies que en condiciones naturales los tendrían). 

Los límites entre éstas categorías de alternativas no están siempre bien definidos.  Por ejemplo, algunos métodos alternativos proponen el empleo de organismos inferiores en vez de aquellos que ocupan un lugar más elevado en la escala evolutiva.  En estos casos se pueden emplear plantas, microorganismos, animales invertebrados, o incluso vertebrados en etapas tempranas de desarrollo (por ejemplo, huevos embrionados de gallina) en vez de usar animales vertebrados más desarrollados.  Igualmente, el empleo de ranas en vez de mamíferos, o de ratones en lugar de primates no humanos, también pueden ser considerados métodos alternativos.  Sin embargo, dependiendo de la naturaleza del proyecto y de los organismos empleados – y de la perspectiva de cada quien respecto a lo que uno considera animales “inferiores” o “superiores” – dichos métodos alternativos pueden ser interpretados como reemplazo, reducción, o refinamiento. 

Para ver más ejemplos de métodos alternativos, se puede consultar el sitio en internet del Fondo para el Reemplazo de Animales en Experimentación Médica (Fund for Replacement of Animals in Medical Experiments, FRAME),  http://www.frame.org.uk/3rs/3rsintro.htm, y el de la Sociedad Humana de los Estados Unidos (Humane Society of the United States, HSUS), http://www.hsus.org/ace/11388.  También hay información relevante en el capítulo sobre “Metodologías Alternativas” del libro publicado por el Centro de Información sobre Bienestar Animal (Animal Welfare Information Center, AWIC) y titulado “Lo Esencial para la Investigación Animal: Modelo para Personal Investigador” (Essentials for Animal Research: A Primer for Research Personnel).  Este documento se puede encontrar en:  http://www.nal.usda.gov/awic/pubs/ noawicpubs/essentia.htm#2

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P: ¿Por qué algunos científicos dicen que no hay alternativas a la investigación con animales?

R: En general, puede que estén pensando exclusivamente en alternativas por reemplazo.  Muchos científicos piensan que la investigación con animales no puede ser reemplazada por completo con métodos en que no se usen animales, sobre todo en investigación biomédica.  Dicen que en estos momentos no comprendemos aún la complejidad de un ser vivo lo suficientemente bien como para poder diseñar alternativas que no requieran el uso de animales.  Si se plantea el concepto de las 3 Rs – reducción, y refinamiento, además de reemplazo – la mayoría estará de acuerdo en que hay alternativas posibles. 

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P: ¿Qué puedo hacer si estoy opuesto a la disección de animales en mis clases? 

R: En algunos países y en varios estados de los Estados Unidos de América existen leyes o regulaciones que permiten que los estudiantes puedan escoger la realización de alternativas a la disección de animales sin ser penalizados por ello.  Algunos centros escolares también tienen normativas internas semejantes.  Por lo tanto, lo primero sería el informarse bien sobre las normas vigentes en el área donde cada uno reside. 

Hay varias organizaciones que proporcionan material y apoyo a los estudiantes que no están de acuerdo en participar en ejercicios que conllevan la disección de animales o para aquellos que desean proponer que se permita a los estudiantes interesados el poder optar por una alternativa a la disección.  Entre éstas se encuentran la HSUS (http://www.hsus.org/ace/11369) e InterNICHE (http://www.interniche.org). 

El libro “El Uso de Animales en Educación Superior: Problemas, Alternativas, y Recomendaciones” (“The Use of Animals in Higher Education: Problems, Alternatives, and Recommendations”), escrito por el Dr. Jonathan Balcombe y publicado por la Humane Society Press, tiene una sección excelente sobre la disección.  Se puede obtener gratis a través del sitio en internet de HSUS en la siguiente dirección.  Una copia de dicho libro puede ser comprada escribiendo a HSUS (enviando un correo electrónico a ari@hsus.org o llamando al 1-301-258 3041). 

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P: ¿Qué alternativas existen para el empleo de animales en educación?

R: Hay una serie de alternativas a la disección, incluyendo simulaciones en ordenador, modelos tridimensionales, películas, y vídeos interactivos.  Además las facultades de medicina están empezando a desarrollar modelos de “realidad virtual” para que los estudiantes hagan sus prácticas en ellos. 

Información detallada de unas 3700 alternativas o suplementos al uso de animales en educación, para cada uno de los distintos niveles educativos, puede encontrarse en la base de datos NORINA en http://oslovet.veths.no/NORINA.  La Facultad Noruega de Ciencias Veterinarias en Oslo mantiene esta base de datos que enumera medios audiovisuales y otras alternativas útiles para aquellos interesados en las ciencias biológicas. 

El Centro de Recursos Europeos para Alternativas en Educación Superior (European Resource Centre for Alternatives in Higher Education, EURCA) también tiene una pequeña base de datos que ofrece un buen número de alternativas.  Incluye descripciones detalladas de los distintos productos disponibles, revisiones, e incluso una sección para comentarios remitidos por individuos que han usado cada alternativa. 
Se encuentra en http://www.eurca.org

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P: ¿Cómo puedo conseguir que estas alternativas se implementen en mis clases? 

A: Hay un número de organizaciones que coordinan programas para prestar material alternativo actualizado a estudiantes y profesores sin otro costo que los gastos postales.  Estas incluyen:

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P: ¿Cuáles son los argumentos en contra del empleo de animales en experimentación?

R: Los argumentos en contra del empleo de animales en experimentación pueden cuestionar la moral, la necesidad, o la validez de dichos estudios – ésto es, si tenemos el derecho de realizar estos experimentos, si es necesario que se realicen estos experimentos, y si los resultados obtenidos en estos experimentos van a resultar en un descubrimiento que sea útil. 

Los defensores de los derechos de los animales proponen que los animales tienen derecho a la vida, que no son de nuestra propiedad para que nosotros dispongamos de ellos como nos plazca.   En su forma más general, este argumento está en contra del uso de animales o de sus productos de cualquier manera – éso significa comer una dieta vegetariana, no usar artículos de cuero o abrigos de pieles, y en sus interpretación más extremista, ni siquiera poseer animales de compañía. 

Una perspectiva más moderada de protección a los animales o de bienestar animal es la de aquellos más preocupados por nuestras responsabilidades para con los animales, bajo la premisa de que tenemos la obligación moral de no causarles dolor o distrés innecesarios.  Este punto de vista no está necesariamente opuesto a todo tipo de uso de animales en investigación. 

Hay al menos dos tipos de argumentos en contra de la necesidad del empleo de animales de experimentación.  Algunos consideran que el objetivo de la investigación es trivial.  ¿Merece la pena hacer que unos conejos se queden ciegos para que tengamos una nueva pintura de ojos en el mercado?  Otro argumento es que no es preciso usar animales – podemos realizar pruebas alternativas o usar modelos computacionales que no requieren el empleo de animales, o hacer las pruebas usando personas que se ofrezcan voluntarias. 

Otro tipo de argumento propone que no nos deberíamos fiar de los resultados obtenidos mediante pruebas con animales de experimentación.  Los seres humanos son diferentes a los animales, de modo que los resultados obtenidos en experimentos con animales no se pueden extrapolar a los humanos.  Simplemente porque una especie reaccione de una  manera concreta cuando se le administra una determinada droga o un producto químico no quiere decir que otras especies vayan a reaccionar de la misma forma.  Además, la argumentación continúa, en cualquier caso, animales mantenidos en condiciones no naturales, o sufriendo dolor o distrés, no van a dar los resultados más fiables o consistentes. 

Altweb no se opone al empleo de animales en experimentación; más bien apoya el desarrollo y uso de métodos alternativos siempre que sea posible.  Nos estamos refiriendo a métodos que reducen el uso de animales o que refinan la metodología experimental para hacerla menos dolorosa o estresante para el animal, así como los métodos de reemplazo.  No pensamos que, al menos en el futuro inmediato, vaya a ser posible el reemplazo de toda investigación con animales por alternativas que no requieran el empleo de animales.  El principal objetivo de nuestra página de internet es facilitar el desarrollo y el empleo de nuevos métodos alternativos, sirviendo como almacén de información y recurso para los científicos, la industria, y el público en general. 

La página de internet de la Sociedad Humana de los Estados Unidos (Humane Society of the United States, HSUS) proporciona datos estadísticos sobre dolor y distrés en animales de laboratorio en http://www.hsus.org/animals_in_research/general_information_on_animal_research/animal_use_statistics.html, así como información adicional sobre el dolor y el distrés en http://www.hsus.org/animals_in_research/pain_distress/pain-distress.html. 

La página de internet del Fondo para el Reemplazo de Animales en Experimentación Médica (Fund for Replacement of Animals in Medical Experiments, FRAME) ofrece una serie de enlaces a otras páginas que proporcionan argumentos en contra del empleo de animales en experimentación, y otras que argumentan a su favor.  Estos enlaces se encuentran en http://www.frame.org.uk/links/procontra.htm. Hay que tener en cuenta que cada una de estas páginas va a reflejar los puntos de vista de las distintas organizaciones que las proponen, y que en algunos casos sólo proporcionarán una visión parcial del asunto. 

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P: ¿Cuáles son los argumentos a favor del empleo de animales en experimentación?

R: En este caso igualmente, se puede argumentar en términos de moral, necesidad y validez.  El argumento moral se refiere a la importancia de proteger la vida humana y de mejorar nuestra calidad de vida.  Desde esta perspectiva, los avances en la salud y el bienestar humanos son superiores al costo en sufrimiento animal (que al mismo tiempo se debe mantener al nivel mínimo indispensable).  Sería inmoral realizar pruebas en seres humanos, de modo que los animales nos sirven como modelos en muchos tipos de pruebas y experimentos.  Es posible que aquellos que apoyan el empleo de animales de laboratorio estén preocupados por los animales, pero no los sitúan al mismo nivel que a los humanos. 

La investigación con animales puede ser considerada necesaria por una serie de razones: para desarrollar vacunas, tratamientos y curas para enfermedades; para asegurarse de que no hay peligro en el uso de nuevos productos químicos – que no nos causarán ceguera, que no quemarán nuestra piel, que no nos matarán (lo que por cierto ocurrió en varias ocasiones antes de que por ley se requiriera la realización de pruebas de seguridad para sustancias químicas); y para ayudar a los estudiantes – especialmente los de medicina, veterinaria, etc. – a aprender anatomía o cirugía. 

Los animales son buenos modelos experimentales por muchas razones, y su empleo en investigación nos puede ayudar a entender mucho sobre nosotros mismos.  Los animales son, en muchos sentidos, biológicamente similares a los humanos y son susceptibles en muchos casos a los mismos problemas de salud.  Algunas especies son particularmente buenos modelos para determinados aspectos de la salud o la fisiología humanas.  Mucho de lo que hoy en día se conoce sobre el sistema inmune, por ejemplo, se basa en resultados de estudios realizados empleando ratones, y mucho de lo que se sabe sobre el sistema cardiovascular proviene de investigación en perros.  Muchas de las técnicas quirúrgicas cardíacas – como las operaciones de coronarias, la inserción de válvulas cardíacas artificiales, y la implantación de marcapasos – fueron evaluadas primero en perros antes de usarlas en humanos. 

La gente que está a favor del empleo de animales en investigación duda de que los métodos alternativos puedan eliminar completamente la necesidad de utilizar animales – y piensa que es posible que nunca los lleguen a reemplazar.  Ni las células mantenidas en cultivo fuera del cuerpo ni los modelos computacionales pueden predecir las complejas interacciones que ocurren en un ser vivo. 

En Altweb no estamos ni a favor ni en contra del empleo de animales en investigación; por el contrario, nuestro argumento está a favor del desarrollo de métodos alternativos.  Trabajamos para conseguir, siempre que sea posible, que se reemplacen las pruebas con animales por otros métodos que no requieran el empleo de animales, que se reduzca el número total de animales empleados, y que se refinen las pruebas de modo que se reduzca o elimine el dolor y el distrés que se causa a los animales.  El principal objetivo de nuestra página de internet es facilitar el desarrollo y el empleo de nuevos métodos alternativos, sirviendo como almacén de información y recurso para los científicos, la industria, y el público en general. 

La página de internet de la Fundación para la Investigación Biomédica (Foundation for Biomedical Research, FBR) presenta una visión muy positiva del empleo de animales en experimentación.  Más información se puede obtener en la página titulada “Educational Resources” (“Recursos Educativos”) en http://www.fbresearch.org/education

En Abril de 2000, el Seattle Post-Intelligencer publicó una serie de artículos en 5 partes sobre “Animales e Investigación” (“Animals and Research”).  Estos artículos de opinión, escritos por investigadores, argumentan a favor del empleo de animales en experimentación.  Dicha serie se puede consultar en http://seattlep-i.nwsource.com/opinion/lead16.shtml

La página de internet del Fondo para el Reemplazo de Animales en Experimentación Médica (Fund for Replacement of Animals in Medical Experiments, FRAME) ofrece una serie de enlaces a otras páginas que proporcionan argumentos en contra del empleo de animales en experimentación, y otras que argumentan a su favor.  Estos enlaces se encuentran en http://www.frame.org.uk/links/procontra.htm

Hay que tener en cuenta que cada una de estas páginas va a reflejar los puntos de vista de las distintas organizaciones que las proponen, y que en algunos casos sólo proporcionarán una vision parcial del asunto.

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P: ¿Cuáles son los beneficios para la gente de la investigación en animales? Qué descubrimientos se han hecho mediante el empleo de animales?

R: Un número incontable de tratamientos médicos, técnicas y tecnologías han sido descubiertas, al menos en parte, mediante el empleo de animales de experimentación.  El desarrollo de vacunas frente a enfermedades como la poliomielitis, la difteria, las paperas, el sarampión, la rubeola, la tosferina, y la hepatitis, se ha realizado mediante investigación con animales.  Así mismo ocurrió con el descubrimiento de la insulina y el estudio de la diabetes.  La investigación con animales también ha jugado un papel importante en el desarrollo del transplante de órganos, la quimioterapia, el reemplazo de caderas, los marcapasos cardíacos, la cirugía de coronarias, o los esfuerzos actuales para entender y tratar enfermedades como el SIDA y la enfermedad de Alzheimer, entre otras muchas. 

No todo el mundo está de acuerdo, sin embargo, en lo vital que fue el empleo de animales de experimentación para todos estos descubrimientos, ni en que su uso sea absolutamente necesario para el progreso de la medicina en el futuro.  La Sociedad Antiviviseccionista Americana (American Anti-Vivisectionist Society), por ejemplo, propone que “los resultados obtenidos mediante experimentación con animales han tenido un efecto mínimo en el dramático aumento de la esperanza de vida ocurrido a lo largo del siglo XX”. 

Las organizaciones representadas por Altweb, a la vez que aceptan el valor del empleo de animales en investigación, trabajan para promover el desarrollo y uso de métodos alternativos y el empleo de dichos métodos alternativos siempre que sea posible. 

El sitio de internet Niños por la Investigación (Kids-4-Research), especialmente las secciones sobre “Diseases” (“Enfermedades”) y la de “Animals” (“Animales”), describen una variedad de logros biomédicos debidos al empleo de animales en investigación.  Esta información se puede encontrar en http://www.kids4research.org/

La página de internet de la Fundación para la Investigación Biomédica (Foundation for Biomedical Research) da una visión muy positiva del papel de los experimentos con animales en la investigación biomédica, como se puede ver en su sección sobre  “Educational Resources” (“Recursos Educacionales”) en http://www.fbresearch.org/education/tabid/377/default.aspx

En Abril de 2000, el Seattle Post-Intelligencer publicó una serie de artículos en 5 partes sobre “Animales e Investigación” (“Animals and Research”).  Estos artículos de opinión, escritos por investigadores, argumentan a favor del empleo de animales en experimentación.  Dicha serie se puede consultar en http://seattlep-i.nwsource.com/opinion/lead16.shtml

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P: ¿Hay beneficios para los animales?

R: La investigación con animales ha jugado un papel importante en muchos de los avances en medicina veterinaria, incluyendo el desarrollo de vacunas contra la rabia, el parvovirus o el moquillo caninos.  Varios dispositivos y tratamientos han sido desarrollados mediante investigación con animales – como el maracapasos, la operación de reemplazo de cadera, los tratamientos contra la diabetes, el cuidado dental, y la quimioterapia – son usados en veterinaria igual que en medicina humana.  Hay investigación animal enfocada al desarrollo de alternativas al uso de animales, de modo que en el futuro se pueda usar un menor número de animales. 

No toda la investigación se realiza con animales de laboratorio.  Dueños de animales que buscan los mejores o más modernos tratamientos para su perro o gato enfermo pueden ofrecerse a participar en estudios clínicos – similares a los ensayos clínicos en humanos que prueban la efectividad de distintas drogas o tratamientos en gente con enfermedades o problemas conocidos de antemano. 

La investigación en temas como la nutrición, los requerimientos de alojamiento y cuidado, o el comportamiento social en distintas especies pueden ayudar a mejorar las condiciones de vida a animales tanto cautivos como domésticos.  Algún proyecto de investigación con animales puede contribuir a la restauración del habitat o a esfuerzos para la conservación de especies salvajes. 

La segunda parte de una serie de cinco de unos artículos de periódico sobre “Animales e Investigación” (“Animals and Research”) trata sobre los beneficios para los animales de algunos de estos experimentos.  Estos artículos se pueden consultar en http://seattlep-i.nwsource.com/opinion/lead16.shtml

La página de internet de la Fundación para la Investigación Biomédica (Foundation for Biomedical Research) describe algunas de las maneras en que el empleo de animales en experimentación puede ayudar a los animales.  Si se está interesado, en la sección sobre “Animal Research Facts” (“Hechos sobre Investigación con Animales”) en http://www.fbresearch.org/education/, se debe consultar el enlace a “Pets Get Fighting Chance in War on Cancer” (“Los animales tienen una oportunidad de luchar contra el cancer”).

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P: : ¿Hay alguna lista de compañías que no usen animales en sus pruebas experimentales? ¿Y de empresas que los usen?

R: Altweb no matiene una lista este tipo, ni podemos verificar la autenticidad de las listas que hay disponibles.  Hay que tener en cuenta que las listas mencionadas a continuación pueden haber sido creadas usando criterios diferentes para incluir a las distintas compañías que mencionan. 

La Coalición para la Informacón al Consumidor sobre Cosméticos (Coalition for Consumer Information on Cosmetics, CCIC) ofrece una lista de las compañías que participan en la denominación “Norma Corporativa de Compasión por los Animales” (“Corporate Standard of Compassion for Animals”), que se comprometen a no usar animales en ninguna fase durante el desarrollo de sus productos.  Esta “lista de la compra” está disponible en el internet en la siguiente dirección: http://www.leapingbunny.org/shopping.php .  También es posible obtener por correo de manera gratuita una copia tamaño tarjeta de dicha guía. 

La Sociedad Antiviviseccionista Americana (American Anti-Vivisectionist Society, AAVS) ofrece gratis su “Guía para el Comprador Compasivo” (“Guide to Compassionate Shopping”), que se puede obtener a través de internet en http://www.aavs.org/campCompassion.html.

La Sociedad Antiviviseccionista Nacional (National Anti-Vivisectionist Society) tiene un libro a la venta (por 13.50 dólares estadounidenses), llamado Cuidado Personal para Gente que se Preocupa (Personal Care for People Who Care).  Este libro describe brevemente algunas de las pruebas experimentales empleadas y algunas de las alternativas existentes, y proporciona una serie de símbolos para indicar si una compañía determinada no hace ningún tipo de experimentación con animales, frente a aquellas que compran ingredientes que han sido desarrollados mediante experimentación en animales.  Información sobre cómo conseguir este libro aparece en http://www.navs.org/testing/whois.cfm?
SectionID=Testing
.  Este sitio de internet  también permite realizar una búsqueda para ver si un producto determinado fue desarrollado mediante experimentación animal o no. 

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P: What does "cruelty-free" or "not tested on animals" really mean?

R: Pueden querer decir cosas diferentes a distintas compañías.  Muchas compañías de cosméticos anuncian sus productos como desarrollados “sin crueldad” o “sin experimentación animal”.  Sin embargo, el gobierno de los Estados Unidos de América no regula el uso de estos términos, de modo que dichas etiquetas no quieren decir siempre lo mismo.  Por ejemplo, “sin experimentación animal” puede querer decir que la compañía determina la seguridad del producto final, hecho con ingredientes que se saben seguros, mediante el empleo de pruebas in vitro u otros métodos alternativos, incluyendo el empleo de humanos que se ofrecen como voluntarios.  También puede querer decir que la compañía no realiza pruebas en animales, pero que puede obtener los ingredientes de otras compañías que sí lo hacen.  O que las pruebas finales no se realizan en animales.  O que no fabrica o compra productos o ingredientes que hayan sido obtenidos mediante experimentación animal más allá de una determinada fecha.  O que tanto el producto como sus ingredientes no han sido obtenidos mediante experimentación animal al menos durante los últimos cinco años. 

También es imporante tener en cuenta que el Departamento de Medicinas y Alimentos (Food and Drug Administration) de los Estados Unidos requiere que se hagan pruebas en animales para certificar ciertos productos, entre otros los farmacéuticos.  Sin embargo, éste no es el caso cuando se trata de productos de cosmética y aseo.  Experimentos para probar la seguridad para el consumidor de estos productos tienen que ser realizados, pero no es necesario que dichos experimentos se realicen en animales.  Es en la etiqueta de estos productos donde los términos “sin crueldad” o “sin experimentación animal” podrán aparecer. 

Una discusión interesante sobre el etiquetado “sin crueldad” aparece en la página de internet de la MSPCA

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P: :  ¿Cómo me puedo asegurar de que mis cosméticos son seguros si no han sido probados en animales? 

R: Los productos nuevos tienen que ser sometidos a pruebas de seguridad muy rigurosas – ya sea en animales o no.  Hoy en día, una empresa de cosméticos puede confiar en una combinación de modelos computacionales, pruebas in vitro, y ensayos con personas que se ofrecen voluntarias, en lugar de realizar experimentos con animales.   A fin de cuentas, sin embargo, todos los ingredientes empleados en la fabricación de productos cosméticos han sido obtenidos en algún momento mediante experimentación con animales o se sabe que son seguros porque se llevan usando varias décadas. 

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P: ¿Por qué la mayoría de las grandes compañías evalúan sus productos en animales, mientras que muchas de las de menor tamaño pueden producir productos de alta calidad sin experimentación animal?

R: Hay legislación que establece que todos los fabricantes deben de proporcionar datos que prueben que el uso de sus productos es seguro para el consumidor.  Esto es fácil de hacer si una compañía es pequeña y produce un número limitado de productos usando ingredientes que se sabe de antemano que son seguros.  Compañías más grandes, que con frecuencia crean tanto los ingredientes como los productos, se enfrentan a problemas de otra índole: deben asegurar que los nuevos ingredientes, que nunca han sido evaluados, son igualmente seguros.  Incluso en estos casos, la compañía generalmente realizará una serie de pruebas sin emplear animales antes de probar el nuevo ingrediente en animales.  De este modo, pueden frecuentemente reducir el número de animales necesarios y causar menos dolor o sufrimiento a los animales que tienen que usar. 

En algunos casos, las compañías que se anuncian como “sin crueldad” en realidad obtienen ingredientes que han sido evaluados en animales por otras empresas más grandes y los usan en sus productos que promocionan como obtenidos “sin experimentación animal”. 

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P: ¿Qué tipo de pruebas experimentales se hacen? 

R: Con el propósito de evaluar la seguridad de un producto, se realizan dos tipos básicos de pruebas para determinar los riesgos que conlleva una exposición continuada o accidental a dichos productos.  Las pruebas de toxicidad aguda analizan el riesgo de una exposición a corto plazo durante el uso normal del producto, un accidente que exponga los ojos o la piel y la ingestión accidental.  Las pruebas de toxicidadcrónica evalúan los efectos de una exposición a una sustancia más a largo plazo – a menudo a cantidades pequeñas de dicha sustancia.  En este caso, los investigadores estudian la posibilidad de que cause cancer, defectos congénitos y anormalidades en el desarrollo. 

Las dos pruebas que probablemente han causado más protestas populares son ambas ejemplos de pruebas de toxicidad aguda.  La prueba de irritación ocular de Draize emplea conejos para estimar la capacidad de una determinada sustancia de dañar o irritar el ojo.  Requiere la administración de la sustancia en uno de los ojos de un conejo.  Los cambios en dicho ojo son comparados con el otro ojo, que no fue expuesto a la sustancia, durante un período de 7 días. 

En 1980 se organizó una campaña de protesta en contra de la prueba de irritación de Draize.  Esta campaña terminó provocando la introducción de cambios sustanciales en la industria del cosmético y el aumento en los esfuerzos realizados para desarrollar alternativas que no usen animales.  Hoy en día, muchas compañías ya no usan la prueba de Draize, aunque métodos alternativos que no requieran el uso de animales aún no la han reemplazado por completo.  En las ocasiones en que todavía se utiliza, el número de conejos empleados se ha reducido considerablemente, y las técnicas se han refinado notablemente, sobre todo mediante el empleo de dosis muy inferiores de las sustancias químicas y la administración de anestésicos para aliviar el dolor. 

La otra prueba de toxicidad aguda que ha recibido mucha atención es la llamada prueba de la DL50.  DL50 quiere decir “dosis letal del 50%”.  Dicha prueba estima la dosis de una sustancia que es requerida para matar al 50% de un grupo de ratas u otro animal de experimentación.  En esta prueba, grupos de animales reciben diferentes dosis de una sustancia química determinada, por ejemplo, un producto de limpieza, para calcular la cantidad que es necesario administrar para matar a la mitad de los animales.  La prueba de la DL50 ha sido prohibida en varios países de Europa, y la Agencia de Protección del Medio Ambiente de los Estados Unidos (U. S. Environmental Protection Agency) ha anunciado que ya no apoya el uso de esta prueba.  Métodos alternativos disponibles aún requieren el uso de animales, pero los números se han reducido notablemente y las técnicas empleadas se han refinado. 

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P: ¿Qué productos son evaluados en animales? 

R: La seguridad de la mayoría de los productos fabricados para uso por humanos debe de ser evaluada antes de que sean puestos a la venta.  La lista incluye productos farmacéuticos y vacunas (tanto para personas como para animales), cosméticos, champú y otros productos de higiene personal, aditivos alimenticios, materiales empleados en el embalaje de alimentos, productos de limpieza para la casa, pesticidas, sustancias químicas de uso industrial, o productos para el tratamiento de tejidos, entre otros. 

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Q: ¿Qué tipo de animales son usados en experimentación?

R: La gran mayoría (probablemente un 90-95%) de los animales empleados en investigación, educación y la realización de pruebas son ratas y ratones.  Conejos, cobayas, hamsters, perros, gatos, primates no humanos, y otros animales diversos también son usados en números inferiores.  Perros, gatos, y primates serían un 1% de los animales usados en investigación.  La especie animal usada cambia con el tipo de prueba que se desee realizar. 

El sitio de internet Niños por la Investigación (Kids-4-Research) tiene una sección sobre los animales usados en varios tipos de proyectos de investigación.  Se puede consultar en http://www.kids4research.org/animals.html, bajo el epígrafe “Animals in Research” (“Animales en Investigación”).   La página de la Sociedad Humana de los Estados Unidos (Humane Society of the United States, HSUS) ofrece datos sobre los números y clases de animales usados en investigación.  Esta información se encuentra en http://www.hsus.org/ace/12509.

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P: ¿Dónde consiguen los científicos sus animales de experimentación? 

R: La gran mayoría de los animales de laboratorio son ratones y ratas que han sido criados especificamente para ser usados en proyectos de investigación.  Casi la mitad de los perros y los gatos usados en investigación han sido criados con este propósito.  Los criadores de perros y gatos son la principal fuente del resto.  Estos criadores tienen que tener una licencia del Ministerio de Agricultura de los Estados Unidos (U. S. Department of Agriculture) y deben seguir la normativa para el cuidado de los animales establecida en el Acta de Bienestar Animal (Animal Welfare Act).  Algunos centros de investigación usan perros y gatos obtenidos de perreras, aunque hoy en día la regulación de este uso es mucho más estricta que en otros tiempos.  En muchos casos, las leyes estatales y locales incluso previenen el empleo de estos animales. 

La Sociedad Humana de los Estados Unidos (HSUS) se opone al empleo de animales de la perrera en proyectos de investigación.  Su postura esta enunciada en un documento que puede leerse en http://www.hsus.org/ace/11431.

Para leer la perspectiva que presenta la Fundación para la Investigación Biomédica (FBR) sobre el problema del robo de animales para su empleo en investigación, uno se puede dirigir a
http://www.fbresearch.org/education/pet-theft-myth.htm.  

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P: ¿Hay alguien que haya dejado de usar animales? 

R: La industria del cosmético, que hace 20 años usaba animales en las pruebas de seguridad de casi todos sus productos, está cerca de ese objetivo.  Muchas compañías han reducido el empleo de animales vivos hasta en un 80-90%.  Algunas incluso lo han eliminado por completo.  Una estudio estima que la industria del cosmético en los Estados Unidos ha reducido el uso de animales en un 87%.  Las pruebas de irritación del ojo en conejos fueron objeto de las primeras protestas en contra del empleo de animales en pruebas de seguridad en 1980.  Desde esa época, muchas compañías de cosméticos han invertido grandes cantidades de dinero y esfuerzo en la investigación sobre alternativas al empleo de animales – lo cual es parcialmente responsable del descenso global en el uso de animales.  (El otro componente responsable de este descenso es que la mayoría de los ingredientes empleados en la fabricación de cosméticos ya han sido evaluados en animales o se ha comprobado que son seguros tras haber sido usados por años.) 

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P: ¿Cómo puedo ayudar? 

R: Una de las cosas más importantes que se pueden hacer para ayudar es aprender tanto como sea posible sobre métodos alternativos al empleo de animales en experimentación y compartir esta información con otra gente.  Cuanto más se sepa sobre el empleo de alternativas, mejor.  Es necesario educar sobre las 3 Rs – reducción y refinamiento, así como reemplazo. 

Si se es estudiante, se puede escribir un trabajo o dar una charla en la escuela.  Se pueden sugerir alternativas, siempre que sean posibles, si el tema de la disección o la experimentación animal surge en las clases de biología, en competiciones o proyectos de ciencias.  (Revisar la pregunta sobre alternativas a la disección para obtener más información sobre este tema.)  El protestar contra el empleo de animales no es suficiente.  Es necesario que las futuras generaciones de científicos entiendan perfectamente y estén preocupadas por estos asuntos.  Ellos serán los que trabajen en el desarrollo y el empleo de métodos alternativos al uso de animales en experimentos.   Todos podemos ayudar a que ésto ocurra. 

También se puede escribir, mandar un correo electrónico, o llamar por teléfono a los miembros del Congreso y el Senado, a las agencias regulatorias tanto federales como estatales, y a los representantes de las industrias.  Hay que decirles que es necesario que se desarrollen más métodos alternativos, que los que ya existen sean científicamente validados, y que las agencias regulatorias del gobierno acepten los nuevos métodos alternativos para que las compañias empiecen a usarlos.  Incluso si no se tiene edad para votar, la simple expresión de estas ideas puede hacer que las cosas cambien. 

Como se sabe, también es posible apoyar a las compañías que emplean alternativas al uso de animales en experimentos.  En este caso hay que recordar que no es tan sencillo como leer las palabras “sin crueldad” o “sin experimentación animal” en la etiqueta de un producto.  Para más información sobre este punto, se puede revisar la pregunta sobre etiquetado “sin crueldad”. 

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P: ¿Cómo me puedo apuntar a su lista de correo? 

R: Para recibir correos electrónicos actualizados mensualmente, envíe una nota a altweb@jhsph.edu con su nombre y la dirección de correo electrónico a la que desea se le manden dichos correos.

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P: ¿Me podrían mandar fotos de animales de experimentación? 

R: Como norma general no enviamos fotografías.  Es posible que otras organizaciones les puedan ayudar a encontrar las imágenes que buscan. 

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P: ¿Dónde puedo encontrar información sobre becas de investigación?

R: Altweb ofrece un listado de fuentes de financiación para proyectos de investigación en métodos alternativos. También se puede consultar la página de internet de la Red de Becas (Grants Net), en http://www.grantsnet.org.  Es necesario registrarse para acceder a la información en este sitio, pero se trata de un servicio gratuito.

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